Crude Oil Delaware City Refinery

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今年早些時候,我在德克薩斯州報導了一場日益壯大的推動,由商界領袖推動該州的能源產業轉向捕獲日益增長的清潔能源投資。該州眾多優勢之一就是其現有的能源基礎設施,支持者認為可以重新運用於清潔技術。

這個說法很有吸引力,但這些同行經常被一個後續問題弄得措手不及:那些不再需要基礎設施的社區怎麼辦?有人對我提出這個問題感到不滿。大多數人聳聳肩,承認說服社區是一個挑戰,並承認他們不清楚如何應對。

全國各地,隨著通脹減緩法案開始提供資金,許多項目開發商現在迫切面臨著這個障礙:要建設項目,他們必須贏得當地社區的支持。在公眾對話中,許多清潔能源的支持者都將基礎設施項目的反對視為「不在我後院」的態度。這個詞具有貶義,指當地人對任何鄰近社區的項目都有負面的直覺反應。當然,「不在我後院」的指控中有一定的真實性。

但是忽視所有社區關注只視為「不在我後院」會是一個錯誤。首先,研究表明社區反對往往根源於重要的現實世界關注,特別是在歷史上工業設施導致健康問題的低收入有色人種社區。從商業角度看,參與社區也更可能使項目在短期內成功,並使其在長期內成為更可持續的投資。

「社區教育至關重要」,美國能源部貸款項目辦公室主任Jigar Shah在9月與清潔能源行政人員舉行的圓桌會議上表示。「您將不得不聰明地、明智地做這件事,以獲得最大程度的認同。」

深入了解社區參與的演變論,我參加了9月在阿拉巴馬州亨茨維爾舉行的論壇,一群環境公正活動人士和公民社會團體聚集在一起討論社區參與標準應該如何。由阿斯本學會和中心為鄉村企業和環境公正(CREEJ)組織的會議,表面上集中討論二氧化碳去除技術——但討論可以應用於社區參與的廣泛範圍。

氣候科學家廣泛同意,我們需要二氧化碳去除技術才能接近實現全球氣候目標。但從表面上看,這種技術似乎正是您不希望出現在後院的科幻工業項目:目前被廣泛討論的方法之一是使用工業設施吸收二氧化碳,然後將其儲存在地下。

當地許多人對此持懷疑態度。由於基礎設施和地質條件有利,許多公司正嘗試在過去石油和天然氣產業的地方部署這種技術。在健康損害的歷史背景下,信任往往很低。

過去,化石燃料公司可能會直接推進這些關注,承諾就業機會,並利用其政治影響力實現目標。但這種方法已不再可行。除了從道義上看,這種做法有問題外,政治氣候的變化也使這種做法更難實現。環境公正團體可以獲得更多資源提起訴訟。而拜登政府已將社區參與作為聯邦資金的一項考慮因素。

然而,新的參與標準應該如何仍待見證——這是一個極為爭議的問題。項目開發商不希望投資被減緩,社區成員擔心自己的聲音再次無法被聽到。6月在威斯康星州舉行的會議變得激烈,與會者表示他們覺得拜登政府官員是在推銷技術,而不是真正與他們參與對話。

亨茨維爾論壇缺乏類似的火花,與會者廣泛同意需要一種新的做法——不僅是二氧化碳去除,還有更廣泛的清潔技術。CREEJ創始人Catherine Coleman Flowers表示:「社區參與不應該只是一個需要勾掉的盒子,它應該從設計到實施都至關重要。」

清潔技術公司BlocPower的CEO兼創始人Donnel Baird呼籲社區應該擁有項目的所有權份額。他告訴我,會後:「我們根本無法在大規模市場部署清潔能源,除非我們有一個計劃來確保人們至少在心理上,如果不是真正擁有所有權份額。」

與會者廣泛同意,參與需要解決核心問題,而不僅僅是就業問題作出姿態。自然資源防衛委員會環境和公平戰略總監Khalil Shahyd在會後告訴我:「如果您去找環境公正組織或對毒素和污染物感興趣的活動人士,您不能以經濟發展作為交易,承諾他們工作機會。」

建立清潔技術新型社區參與模式將服務各方。2022年一項研究發現,近30%提出但未能建成的清潔能源項目失敗原因就是缺乏與當地社區的參與。報告作者寫道:「從項目選址過程的起始階段開始納入所有利益相關者的觀點,可能節省時間和金錢。」更好的做法是在反對者下定決心並團結一致阻止項目之前,處理可能的風險和利益看法。

一些公司,尤其是新公司,願意表明它們明白這一點。二氧化碳去除公司Heirloom全球公共政策負責人Vikrum Aiyer表示:「僅僅說我們將教育您了解我們的技術或工作機會是不夠的。雖然這可能是必要的,但絕對不足以。」

但真正的考驗還在後面——不僅是對Heirloom和二氧化碳去除業,也適用於各種新型清潔技術。