一個藥物成為家喻戶曉的情況並不常見;更不尋常的是,它的品牌可能成為某類產品的代名詞,就像Advil一樣;而最罕見的是,它不僅可能改變美國醫學,也可能改變美國文化。

Ozempic 已經做到了所有這些

2017年批准用於治療2型糖尿病,Ozempic主要以減肥藥的身份聞名 – 並為其製造商Novo Nordisk帶來了巨大利潤。Novo Nordisk早就知道糖尿病患者在使用此藥時常常會減重,但即使公司高管也難以預料它最終會如此廣泛地用於減重,作為一種非法的抗肥胖治療以及為了外表而追求的地位象徵對那些只想減肥的人來說。它的暢銷程度與其他類似的藥物,包括Eli Lilly的Mounjaro和Novo Nordisk另一款產品Wegovy(這是三者中唯一被正式批准用於減重的)的成功相似。這些藥物的處方量正在以驚人的速度增加。

Novo Nordisk在2023年上半年銷售了約140億美元的各種糖尿病和肥胖藥;Eli Lilly在今年單季銷售了近10億美元的Mounjaro。根據健康護理行業研究機構Trilliant Health的數據,這些減重藥的處方量自2020年初以來增加了300% ,2022年下半年美國開出的處方量超過9000萬份。需求之大,Ozempic、Wegovy和Mounjaro最近都出現短缺,有些2型糖尿病患者在爭取有限供應的情況下難以獲得處方;同時,水療中心、網絡供應商和複方藥房都在為爭奪Ozempic市場份額而戰。

沒有人能完全同意這種狂熱是否是好事。許多醫生(當然,也包括能因此賺取巨額利潤的製藥高管)認為這是好事,因為美國近三分之二的成年人超重或肥胖,根據主流公共衛生當局的看法,他們的健康面臨各種嚴重風險。「肥胖是一種流行病,我們迫切需要有效的治療方法」,范德堡大學肥胖和消化外科專家薩哈·塔克奧切博士說。

但是,一些醫生、研究人員和活動人士對於生活在Ozempic時代感到不安,這似乎是回到過去那個時代,當時瘦身和減重被無條件地看作是正面的。在Ozempic風暴之前,越來越多的醫生和研究人員開始倡導「任何體型都健康」的原則,這套由美國體型多樣性與健康協會提出的研究證據支持的原則認為,體型不是健康或價值的衡量標準,每個人都應該享有高質量、不帶偏見的醫療護理。他們的努力促進了一個名為「體重中立」醫學的新興領域,它將「體重」和「健康」視為獨立的概念,與更廣泛的正體型運動一起,有助於鬆動美國人心理上對減肥產業的控制。隨著2000年代的進展,女性雜誌不再那麼強推減肥方案。時尚品牌自豪地聘用比00尺碼更大的模特。甚至減肥手冊也將品牌改為「健康」公司WW。

然後Ozempic和同類藥物出現了,人們發現很多人仍然想瘦下來。有行業觀察人士甚至預測,像Ozempic這類藥物的興起 – 以及即將面世可能更有效的新競爭對手 – 可能意味著肥胖的終結。但隨著這些藥物改變標準醫療實踐和人們對減肥的文化觀念,一場有爭議的辯論正在表面下激烈進行:我們是否應該治療肥胖?

美國醫學界對肥胖的立場很明確:它是「常見、嚴重和成本高的慢性疾病」,正如美國疾病控制與預防中心所述。根據CDC的估計,超過40%的美國成年人和近20%的兒童和青少年肥胖,從而面臨心臟病、2型糖尿病、中風和某些癌症等健康問題的風險。另外30%的成年人超重,意味著不到三分之一的美國成年人符合CDC關於健康體重的標準。

如果肥胖是一種疾病,那麼治療它就有邏輯可循。歷史上,飲食和運動一直是治療肥胖的A方案。但實際操作中,這類生活方式的改變通常不夠。「我們盡最大努力,大量運動通常不會帶來顯著的減重效果」,亞利桑那州立大學運動生理學教授格倫·蓋瑟說。部分原因是人們運動越多就越容易感到飢餓,抵消了健身房消耗的卡路里;部分原因是身體習慣了自己的體型並努力維持該設定點,蓋瑟解釋。根據一些研究顯示,生活方式對一些人有效,但許多人只減輕很少的體重,或者隨著時間的推移體重又恢復 – 這種過程稱為「體重循環」,本身就與心血管和代謝健康問題有關。

多年來,醫生對那許多生活方式無效的患者能提供的選擇很少 – 例如2型糖尿病藥物美托芬,可以帶來一定程度的減重,以及胃腸外科手術,雖然效果好但受歡迎程度不高。然後出現了Ozempic等藥物。

Ozempic、Wegovy和Mounjaro都通過每周一次的注射,同時延緩消化和模擬GLP-1減飢荷爾蒙的作用。(Mounjaro還針對第二種激素受體。)這種雙重打擊意味著人們需要吃的食物量大大減少,平均可以減重15%至30%。