Dragon dance in Liverpool Chinatown

(SeaPRwire) –   中國生育率上次達到峰值是 : 那一年,每 1,000 人,就有 15 名活產嬰兒,遠低於 2023 年的 6.39 名。由於該國正處於持續的人口下降狀態,這是一個統計異常。但 2024 年中國可能再次出現嬰兒潮,原因與 12 年前相同:這是龍年。 

龍在中國文化中占有重要地位。西方人常把龍描繪成帶翅膀的噴火怪物,但中國龍,也被稱為,是力量和仁慈的象徵。這種神話生物備受推崇,以至於它是十二生肖中唯一虛構的生物。而龍的意象今天也充斥在社會的各個角落——無論是在建築、藝術,還是文學中。 

關於中國經濟或政治的國際論述也經常將該國比作「紅龍」,批評者表示「令人不快」。但許多中國人卻自豪地接受這種聯繫:2017 年,中國國家主席習近平告訴前總統唐納德·特朗普,中國人民是黑髮、黃皮的「龍的傳人」。

這就是為什麼,在龍年(每 12 年出現一次)期間,中國(以及其他擁有大量中國人口的國家,如新加坡)的出生率往往會出現高峰,因為許多有抱負的父母試圖將其懷孕時間定在這個龍年的孩子出生,因為人們相信龍的迷信。具有積極的聯想。

繁榮的象徵

中國龍的起源至今仍是歷史學家和考古學家爭論的話題。但最古老的圖像之一是在 1987 年在河南濮陽的一個墓中出土的:一個長達兩米的雕像,可以追溯到約 5,000-7,500 年前的新石器時代文明。同時,紅山文化的—一個帶有口鼻、鬃毛和細眼的 C 形雕刻—可以追溯到五千年前的內蒙古。

意大利馬切拉塔大學的藝術史學家馬可·梅卡雷利認為,龍的誕生有四種可靠的理論:首先,一條被神化的蛇,其解剖結構是其他世俗動物的拼貼(基於古代中國部落如何合併,代表他們的動物圖騰如何合併);其次,中國鱷魚的回歸;第三,雷聲和雨水的徵兆;最後,自然崇拜的副產品。

大多數這些理論都指向龍對水的影響,因為人們認為龍是水神的化身,因此,它是農業神靈,可以帶來豐收。一些學者指出,在各個地區,古代中國各民族不斷用他們最熟悉的動物的特徵來豐富龍的形象——例如,居住在中國東北遼河附近的人融入龍的形象中,而中國中部的人則增加了牛,在現在的山西北部,更早的居民將龍的特徵與蛇的特徵融合在一起。

權力的象徵

中國龍的威嚴在它成為帝國的象徵時得到了最好的體現。傳說中的統治者黃帝被中國龍接走前往來世。龍也被說成是皇帝的父親,或者至少劉邦,漢朝(公元前 202-195 年)的第一位皇帝,讓他的臣民相信:他是母親與中國龍交配後出生的。 

悉尼大學中文文學與戲劇研究副教授趙曉歡告訴時代雜誌:「龍圖騰及其相應的影響力被用作一種政治工具,在帝國中國行使權力。」 

從那時起,龍就成為了各個朝代的反复主題。皇帝的寶座被稱為龍椅,每一位皇帝都被稱為「真龍天子」。布拉迪斯拉發斯洛伐克科學院東方研究所的研究員張德成告訴時代雜誌,後來的朝代甚至禁止平民在他們的服裝上使用任何中國龍圖案,除非他們是皇室成員。 

清朝(1644-1912 年)創造了第一個版本的中國國旗,上面有龍的圖案,懸掛在海軍艦艇上。但隨著清朝在包括中日甲午戰爭(1894-1895 年)和 1900 年義和團起義在內的幾次著名軍事失利後衰弱,龍的漫畫開始被用作抗議政府弱點的一種形式,張說。但張說,隨著王朝在 1912 年中華民國(中華民國)成立後垮台,尋找國徽的追求暫時擱置。 

在第二次中日戰爭(1937-1945 年)期間,為了提高士氣,人們再次呼籲找到一個統一的象徵,而龍是考慮的幾種動物之一。但是,當毛澤東在 1949 年建立中華人民共和國(PRC)時,尋找中國統一象徵的努力再次被遺忘,因為該國的優先事項轉向快速工業發展。

團結的象徵

張說,龍的圖案可能在中國境外很快流行起來,但在中國,直到 1980 年代,龍的影響力才沒有那麼大。1978年,台灣音樂人侯德建創作了一首名為「龙的傳人」的歌曲,表達了美國承認中華人民共和國為中國合法政府並斷絕與中華民國(台灣)外交關係的決定而產生的沮喪情緒。當時的台灣學生李建復於 1980 年翻唱了這首歌,在島上廣為流傳。

儘管這是一首表達台灣失望的歌曲,但這首歌成功地穿越海峽,也引起了大陸民眾的共鳴。張說,「中國變得更強大」,其政府試圖利用「龍的傳人」,因為它需要一個團結和繁榮的象徵,「這將是無關政治的,並將包括所有華人,甚至那些生活在國外的華人。」侯德建此後移居中國,在 1988 年唱了這首歌來迎接龍年。

但這首歌的流行也導致它被用來反對中國領導層。據《紐約時報》報導,持不同政見者在 1989 年天安門廣場鎮壓之前將「龍的傳人」變回了一首抗議歌曲,侯德建甚至根據張的說法改變了一些歌詞。侯被關進了監獄,但他的音樂留在了華裔和海外華人身邊,張說。

張說,這首歌以及中國為創造超越邊界的國家象徵而做出的明顯努力,在龍的持久文化意義中發揮了重要作用。悉尼大學的趙教授說,龍的歷史皇室地位肯定有助於提升現代中國人的神話、象徵意義和普遍的情感依附。「與龍圖騰和影響力相關的基本特徵、特徵、信念和做法基本上沒有變化」,他說,「這是一個非常鮮活的傳統。」

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